Le rhinocéros de compagnie de Shel Silverstein

couv_rhinoceros_silverstein_grassetOn a toujours besoin d’un rhinocéros chez soi est une ode à la tendresse et aux jeux d’enfants.

Le poète, dessinateur de presse et illustrateur américain Shel Silverstein savait saisir au vol la fantaisie infantile et le besoin d’amour pour bien grandir. Il déroule une imagination débridée que les petits intègrent naturellement. Avec lui, rien n’est impossible.

Le rhinocéros, un animal de compagnie remarquable

Dans cet album de 1964, il décline les avantages de taille à avoir un rhinocéros comme animal de compagnie. Au pays du donuts, la corne est très utile pour trouer les beignets de grand-mère et peut même servir d’aiguille pour le tourne-disque ! Et  comme on est aux Etats-Unis, il s’agit de vendre l’animal, d’où l’incipit en VO :

Who wants a cheap rhinoceros? I know of one for sale, with floppy ears and cloppy feet, and friendly waggy tail. He’s sweet and fat and huggable. He’s quiet as a mouse. And there are lots of things that he can do around your house. For instance…

Traduit chez Grasset jeunesse par :

Rhinocéros à prix imbattable. Oreilles tombantes, pattes bruyantes, queue remuante. Doux, rondouillard, câlin et sage comme une image, il est le compagnon de toute la maison et saura vite se rendre utile…
biancaLes avatars du rhino

L’œuvre est toujours d’actualité. Signe qui ne trompe pas, l’illustrateur italien Fausto Gilberti (ed. Corraini) n’a pas hésité à rendre un hommage au maître avec son album au trait Bianca, un amour de parabole autour de la couleur blanche et de la tolérance.

Il existe aussi chez Passage Piétons une version publiée antérieurement, intitulée Le rhino facile.

L’influence de la traduction sur la perception

Le côté subversif du dessinateur de presse était respecté dans la version bilingue éditée par Passage piétons en 2005, Le rhino facile. En effet, l’animal abuse parfois de son pouvoir effrayant envers les adultes (par exemple, pour obtenir un surcroît d’argent de poche).

Le Rhino facileEn revanche, la traduction moins littérale est beaucoup plus poétique chez Grasset. La mise en pages, relookée, est aussi plus attirante.

L’album séduira tous les enfants de 4… à 99 ans. Bref, on aurait bien tort de ne pas adopter le gros animal et son créateur aussi…

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