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Les contes d’Afrique d’un homme moderne

Souleymane Mbodj est un mélange de conteur ancien et d’homme moderne, de musicien et de magicien. Il s’empare de l’essence des contes universels pour les malaxer, les triturer, les enrober et les transposer en Afrique. Et c’est bien là tout l’art et le talent qu’on attend d’un conteur.

Il puise à la tradition orale africaine mais n’hésite pas à reprendre certains textes européens à sa façon (clin d’œil à la chèvre de Monsieur Seguin dans  Bey la chèvre et ses trois vérités) ou indiens (le tigre, le chacal et le brahmane du Père Castor se métamorphosent en hyène, éléphant et jeune buffle).

Il en invente aussi en insérant des détails contemporains délicieusement incongrus : ainsi la voiture ou le franc CFA font-ils leur apparition au détour d’un conte quasiment étiologique (Pourquoi les chiens courent-ils après les voitures ?)

Le rythme, le léger accent du conteur, le plaisir des yeux assurés par les nouvelles illustrations de Roland Garrigue pour cet album plusieurs fois réédité, tout, absolument tout, concourt à rendre savoureux ces 10 contes à lire, écouter, méditer.

A méditer car Souleymane Mbodjj, à l’instar des fabulistes, nous enseigne des règles de vie primordiales : il ne faut pas faire aux autres ce que l’on ne voudrait pas que l’on nous fasse (L’Araignée et la Pintade); lorsqu’on tombe dans un panier de crabes, ça finit mal en général (Les animaux qui voulaient vivre ensemble). Et la cruauté, la ruse, la folie, la méchanceté peuvent parfois être déjouées par l’intelligence et la perspicacité. 

Et gardons-nous bien d’accorder notre confiance à la hyène car :

La promesse est une couverture bien épaisse, mais celui qui s’en couvre grelottera jusqu’aux grands froids.

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Activité 

Découvrir le jeu typiquement africain de l’awalé

La problématique de la noix et la solitude de la poire

Princess H poursuit joyeusement la publication de ses albums centrés sur les vicissitudes des fruits et légumes.

Après Une merveilleuse Grosse Patate et Un Petit Pois tout seulPoire trop poire et Ceci est une noix fonctionnent sur le même principe : illustration au pied de la lettre d’une expression populaire et résolution d’un petit souci d’identité. 

Ainsi, Poire trop poire en voit de toutes les couleurs car elle se laisse mener par le bout du pédoncule. Quant à Noix, coincée dans sa bogue, elle n’est pas celle qu’on croit. Elle a tant à dévoiler ! 

Incipit de Ceci est une noix (c)éditions Lapin

Le savoir-faire et l’humour de Princess H dans l’esprit BD des éditions Lapin permettent de faire passer en catimini quelques notions de botanique et de psychologie.

Les émotions irrésistiblement croquées des personnages ponctuent l’absence de décor de ces leçons de choses délicieusement craquantes.

Extrait de Cest une noix (c)éditions Lapin

Princess H, auteure et illustratrice, notamment dans le magazine Julie, sait offrir de vraies solutions aux problèmes que rencontrent les enfants. C’est précieux.

Car il y a des enfants qui se sont pas ceux qu’on croit, d’autres qui ne savent pas dire non, d’autres encore qui n’ont pas d’amis ou qui ne se trouvent pas beaux. Peut-être bien des adultes aussi ? 

Extrait de Ceci est une noix (c)éditions Lapin, un titre oléique, ludique et didactique à la fois
Activités
  • Les mots du livre : l’éditeur (qui s’amuse sur la 1e de couverture), un pseudonyme, la notion de collection
  • La reliure japonaise expliquée par Princess H

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Galettes, bonhommes de pain d’épice et autres coureurs de fond

Le conte Roule Galette et sa petite ritournelle est l’exemple type du conte de randonnées.

Un incontournable du répertoire des enseignants de maternelle dans lequel une galette se lance dans une course éperdue pour échapper à ses prédateurs. Jusqu’à ce qu’elle rencontre le renard, dont on connaît bien la qualité majeure, la ruse.

Le point de départ de ce conte se retrouve dans de nombreuses variantes dans le monde entier.

Russie, Angleterre, Japon, monde ancien ou moderne, à vous de découvrir un éventail de versions toutes plus riches les unes que les autres.

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